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乙型病毒性肝炎治疗新方向!
2016年03月23日17:31

HBV(乙型肝炎病毒)的传染性比HIV的强100多倍,其主要通过血液等其他体液传播。HBV病毒的攻击对象是肝细胞,并且往往会造成慢性感染,这会导致严重的健康问题,比如肝硬化,肝癌。据WHO(世界卫生组织)的数据显示,全球总共有大约2.4亿HBV感染者,并且每年死于HBV感染相关疾病的大约有80万人。尽管目前已有一些乙肝相关治疗药物,但是罕有可以治愈HBV的药物,并且停药后往往会导致HBV感染复发。

最近瑞士日内瓦大学的研究人员,不仅发现了机体对抗HBV感染的机制,还发现了病毒的反制措施。该研究进一步增加了我们对HBV的认识,同时也给开发HBV新型治疗药物指明了方向。该研究发表在Nature上。

HBV的X蛋白可以破坏机体的保护性蛋白

我们的机体可以产生大量使我们免于病毒感染的保护性蛋白。这些被称为“限制因子”的蛋白是对抗病毒感染的一线力量,并且是固有免疫应答的重要组成部分之一。然而我们对其对抗HBV的机制,却知之甚少。

HBV在感染肝细胞后,其游离的基因组会进入到细胞核中,保持圆环状并独立于细胞的染色体。但是接下来会发生什么呢?这就是该研究小组的研究内容。他们发现宿主细胞内的Smc5/6蛋白复合物会识别HBV的基因组,然后起到免疫“限制因子”的作用,阻止新病毒颗粒的产生。

令人遗憾的是,HBV病毒却已进化出反制措施了。它可以产生一种被称为X的小蛋白,其可以破坏机体细胞产生的免疫“限制因子”Smc5/6蛋白复合物。它可以将Smc5/6带到细胞内的“垃圾箱”,并被降解。一旦感染细胞内的Smc5/6消失,病毒颗粒就可以继续增值,并不断感染邻近细胞。

曙光——抑制X蛋白的功能

该研究给开发新型针对HBV感染的治疗药物带来了希望,即通过抑制X蛋白功能,就可以阻止病毒逃脱肝细胞的防御系统,该防御机制的发现大大提高了我们的胜算。目前研究团队正应用该成果开发,以X蛋白为靶标的新型药物。并且吉利徳科学公司的科学家也通过体内研究验证了该研究成果。

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